Kepler-10b:最小的类地行星

美国宇航局观测发现太阳系之外最小的行星,这颗岩石行星的体积仅是地球的1.4倍,表面温度超过1300摄氏度,它是由开普勒探测器观测发现的。

Kepler-10b:最小的类地行星

目前,这颗系外行星被命名为“Kepler-10b”,同时,它也是开普勒探测器自2009年5月份发射以来观测到的第一颗岩石行星,虽然Kepler-10b是一颗岩石行星,但它并不位于适宜居住区域——所在行星系统区域可使行星表面维持液态水。其表面温度可达到1300摄氏度。

美国宇航局艾姆斯研究中心研究小组负责人纳塔利-巴塔尔哈(Natalie Batalha)在第217届美国天文学会记者招待会上说:“Kepler-10b是迄今观测到最小的系外行星,也是太阳系外环绕其它恒星的岩石行星。这是我们研究团队的一个重要里程碑发现,我认为它也是人类历史的一个重要里程碑!”据悉,纳塔利带领研究小组观测发现这颗系外行星,该项最新研究将发表在近期出版的《天体物理学杂志》上。据悉,目前天文学家已勘测发现500多颗系外行星。

小岩石行星

Kepler-10b行星环绕主恒星运行一周仅需0.84天,这意味着它与主恒星之间的距离比水星至太阳之间的距离近20倍,这一距离不适宜生命存在。该行星距离地球560光年,体积与地球相近,已存在大约80亿光年。

据悉,Kepler-10b行星的主恒星Kepler-10是观测发现的第一颗具有小型过渡行星的恒星,科学家期待进一步的观测信号从而证实更多的信息,美国夏威夷W.M.凯克天文台10米直径望远镜能够测量Kepler-10恒星光谱的微小变化,这种变化叫做“多普勒变换”,是由于环绕恒星的行星引力作用产生的。

美国宇航局总部开普勒项目科学家道格拉斯-胡德金斯(Duglas Hudgins)说:“发现Kepler-10b行星是一项重大里程碑发现,毕竟这是一颗类地系外行星,为我们提供宝贵的线索和信息。虽然这颗行星不适宜生命存在,但相信未来我们将发现更多适宜生命的类地系外行星。”

分析Kepler-10b行星

由于Kepler-10恒星是开普勒探测器观测的最明亮恒星之一,科学家能够探测到星震产生的恒星亮度高频率变化,这项分析将使科学家更好地分析Kepler-10b行星的特性。

研究人员发现在Kepler-10恒星内部传播光波的清晰信号,开普勒小行星地震科学研究协会科学家使用该信息更好地去理解Kepler-10恒星,就如同运用地震数据更好地研究地球内部结构一样。分析结果显示Kepler-10b行星是宇宙中资料非常详尽一颗环绕恒星运行的岩石行星。

对研究Kepler-10b行星的研究小组而言是个好消息:精确的恒星特性将进一步精准行星的性质。目前,科学家们发现Kepler-10b行星的体积是地球的1.4倍,其质量是地球的4.6倍,平均密度与铁哑铃相近。由于它与恒星的距离过近,其表面温度非常高,通常可达到1300摄氏度以上。

纳塔利说:“这颗行星是一个密度超大的星体,就如同水星的密度一样。”同时,该行星表面引力是地球的两倍,因此,这颗行星表面不可能存在较大的山脉,但可能存在由熔岩侵蚀的峡谷。

目前,开普勒探测器正在观测天鹅星座和天琴星座中超过156000颗恒星,它是美国宇航局首个能探测适宜居住类地行星的探测器。该探测器的超精确光度计能够测量当行星途经恒星前方时恒星亮度的微小递减。

美国加利福尼亚州大学伯克利分校天文学教授杰弗-麦茜(Geoff Marcy)说:“Kepler-10b行星成为世界的天文教科书内容,我认为这是一项具有历史意义的重大发现!”